Pertempuran Messines

Pertempuran Messines adalah pertempuran blok barat pada Perang Dunia I. Dimulai tanggal 7 Juni 1917 oleh Britania Raya di bawah komando Angkatan Darat Jenderal Herbert Plumer yang melancarkan serangan dekat desa Messines di Flanders Barat, Belgia. Target serangan adalah Utara desa Messines, desa Wytschaete yang menciptakan benteng alami di tenggara Ypres. Salah satu fitur kunci pertempuran adalah ledakan pada 19 tambang sebelum serangan infanteri, sebuah taktik yang mengganggu pertahanan Jerman dan membiarkan pasukan maju untuk mengamankan sasaran mereka dengan cepat. Serangan itu juga merupakan awal yang jauh lebih besar dari Pertempuran Ypres Ketiga, yang dikenal sebagai Passchendaele, yang dimulai tanggal 11 Juli 1917.
Sebuah pohon dummy digunakan sebagai pos pengamatan di Bukit
63 oleh pasukan Australia dalam pertempuran
Serangan pada punggung bukit Messines telah direncanakan pada awal 1916, Plumer mengutarakan cara memecah pengawasan Jerman terhadap lokasi strategis yang penting di Ypres. Rencana ini muncul pada saat serangan Perancis pada Sungai Aisne tidak akan sukses, Jenderal Douglas Haig menerima operasi Messines sebagai pemicu serangan besar di Ypres dan Plumer diperintahkan untuk melaksanakan dengan serangan mendadak. Tidak hanya merebut punggung bukit Messines tapi memberikan Britania Raya kendali terhadap strategi lapangan, termasuk bagian selatan Ypres Salient. Hal ini mengurangi kekuatan manusia yang dibutuhkan untuk menjaga garis depan, dan mengurangi keuntungan strategi dan taktik Jerman di daerah pertempuran.

Battle of Messines - Map.jpg
Peta Pertempuran Messine.

Rencana operasi serangan terhadap punggung bukit Messines disebut serangan artileri berat sebelum jam 00.00. Pada jam 3.00 pagi, ranjau akan diledakkan; diikuti oleh serangan frontal dari sembilan divisi infanteri yang bertujuan untuk mengamankan punggung bukit. Pada minggu sebelum serangan dimulai, beberapa dari 2.200 senjata artileri membombardir parit Jerman dengan perkiraan 3 – 4 juta peluru. Dilengkapi dengan peta terbaru dan rumit dari medan perang, artileri Inggris berhasil menghancurkan hampir 90% dari lapangan-senapan Jerman posisi punggung bukit Messines.
Operasi sukses secara umum. Rencana yang cermat, dan baik dieksekusi, serangan mengamankan semua sasaran tidak lebih dari 12 jam, menangkap lebih 7.000 tawanan perang, dan menderita 24.000 korban. Kombinasi taktik membuktikan di lain sektor – tercatat penggunaan ranjau, merayap, dan taktik kelompok kecil – diperbolehkan untuk kejutan dan kemajuan cepat. Serangan juga mengamankan ujung selatan Ypres dalam persiapan untuk serangan berikutnya.
Penerima Mendali Victoria Australia,
Prajurit John Carroll (VC)
Meskipun operasi berhasil, efek dari over-inflating harapan untuk serangan Passchendaele. Sementara serangan Messines dipimpin Haig dan komandan Inggris lainnya agar percaya bahwa keberhasilan telah dapat mengeluarkan biaya relatif ringan dalam serangan utama, kondisi operasi yang secara substansial berbeda, dan upaya untuk menerapkan taktik yang serupa akan menghasilkan kegagalan secara umum.
Tidak semua ranjau yang telah diletakkan itu diledakkan. Dua dari 21 ranjau tidak dinyalakan. Pada tanggal 17 Juli 1955, sebuah serangan kilat berangkat dari salah satu sisa ranjau. Tidak ada korban jiwa, tapi satu sapi terbunuh. Penemuan 21 ranjau yang ditinggalkan diyakini telah ditemukan oleh kontra-ranjau Jerman, tetapi tidak ada usaha untuk menghapusnya (memusnahkannya).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s